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Test para el diagnóstico de Covid-19

Tras varios meses de lucha contra el coronavirus, tenemos claro que un diagnóstico rápido es de esencial importancia para reducir futuros contagios.

 

Disponemos de dos tipos de test para detectar el coronavirus Covid19. La PCR indicará la presencia del virus; la serología detectará si hemos estado en contacto con el virus y si tenemos anticuerpos. Es importante la combinación de las dos técnicas, porque una serología negativa no es indicativo de que el paciente no esté infectado.

 
 

PCR

 
 

Técnica directa por PCR

La detección de ARN de SARS-CoV2 en muestras respiratorias es la técnica directa de referencia y de elección para el diagnóstico microbiológico de COVID-19.

 

Ventajas:

 

  • Es la que tiene una mayor sensibilidad y especificidad para detectar la presencia de virus.
  • Se puede detectar ARN viral dos días antes que aparezcan los síntomas; tras los primeros síntomas la carga viral va aumentando progresivamente en la fase aguda, para posteriormente disminuir y hacerse indetectable tras 14-21 días.
  • En los casos clínicamente graves puede permanecer hasta 30 días positiva la PCR.
  • Permite detectar la presencia de portadores asintomáticos.
  • Confirma la eliminación del virus en pacientes que han tenido COVID-19.

 

Inconveniente:

 

  • Es una técnica laboriosa y se necesita un laboratorio dotado de una habitación de Bioseguridad de nivel 2, de un equipamiento especial y de un personal especializado.

 

Técnica indirecta por detección de anticuerpos IgG o IgM en muestras de sangre

Se postula como una solución para detectar casos de infección pasada y para casos en evolución de más de una semana.

 

La presencia de IgM se produce entre los 7-10 de los inicios de los síntomas, y suele disminuir a partir de los 20 días, hasta desaparecer. La IgG se positiviza a partir de los 14-20 días y suele mantenerse durante un tiempo prolongado.

 

Por lo tanto, el diagnóstico de infección de COVID19 basado en pruebas serológicas en la mayoría de casos solo será posible en la fase de recuperación, cuando muchas de las oportunidades de intervención clínica o interrupción de la transmisión de la enfermedad ya han pasado.

 

Ventaja:

 

Esta cinética de Inmunoglobulinas teóricamente podría tener utilidad para indicar en qué fase está el paciente, una vez haya contraído la enfermedad.

 

Inconvenientes:

 

  • El inconveniente principal es que no sirve como diagnóstico precoz dado que se positiviza a partir del 7º-14º día de tener los síntomas.

 

  • La FDA advirtió la posibilidad de que se produzcan falsos positivos por enfermedades previamente pasadas por otros tipos de Cornavirus.

 

  • No en todos los individuos se produce la misma respuesta de anticuerpos tras una infección por coronavirus, pudiendo tardar más tiempo en producirse y no hacerlo con la misma intensidad, pudiendo dar falsos negativos. Esto podría darse por factores del paciente como la edad, estado nutricional, determinada medicación, pacientes VIH, estado inmunosupresivo del paciente, severidad de la enfermedad, etc.

 

Combinación de técnicas directas con indirectas

Aunque la técnica de referencia para identificar y confirmar los casos de COVID-19 sigue siendo la RT-PCR, la detección de anticuerpos podría ser de utilidad con fines epidemiológicos y en algunos casos de infección aguda.

 

HC Ceuta ofrece la realización de estas pruebas serológicas, previamente evaluadas, para determinar IgG e IgM y aportar información complementaria a la detección directa del virus por RT-PCR. La combinación de PCR y pruebas serológicas puede aportar una visión global de la fase del proceso en el que pueda encontrase el paciente.

 

Con la combinación de la PCR y la serología podremos clasificar a los pacientes según el riesgo de contagio por SARS-COV2:

 

  • Paciente infectado: PCR positiva
  • Paciente de riesgo: PCR negativa y IgG negativa
  • Paciente posiblemente inmunizado: PCR negativa y IgG positiva

 

Hay que advertir que la interpretación de las pruebas serológicas debe realizarse con cautela, teniendo en cuenta sus limitaciones, y evaluarlas acorde a la situación clínica del paciente y de los resultados de la prueba de referencia de RT-PCR. Aunque la presencia de IgG parece indicar una inmunización frente una reinfección frente al virus, aún no hay evidencias científicas que lo confirme con seguridad.

 

Dr. SempereDr. Marco Antonio Sempere Alcocer
Especialista en Microbiología y Parasitología.

 

 

octubre 27, 2020

 

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