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¿Qué es la oncología médica?

La Oncología médica es una especialidad médica que nace con la aparición de tratamientos eficaces contra el cáncer.

 

Los facultativos especialistas en oncología médica son los especialistas en prescribir y administrar tratamientos contra todo tipo de cáncer, a excepción de los tumores hematológicos, estos últimos son responsabilidad de hematología.

 

Los especialistas en oncología médica tienen un conocimiento profundo sobre los mecanismos del cáncer y del modo de acción de los distintos tipos de medicamentos quimioterápicos  utilizados contra esta patología o lo que llamamos tratamiento antineoplásico,  así como a los eventuales efectos secundarios ligados al tratamiento.

 
 

¿Cómo se produce el cáncer?

Este proceso se denomina carcinogénesis. Las sustancias responsables de producir esta transformación se llaman agentes carcinógenos.

 

Un ejemplo de ellos son:

 

  • Las radiaciones ultravioleta del sol.
  • El asbesto
  • Tabaco
  • Alimentación no adecuada
  • El virus del papiloma humano…

 

La carcinogénesis comienza cuando estos agentes actúan sobre la célula alterando su material genético (mutación). Como resultado, las células dañadas comienzan a multiplicarse de forma descontrolada y a una velocidad superior a la normal, transmitiendo a sus descendientes la mutación. (Figura 1).
Células cancerígenas
 

Figura 1: fase de iniciación:
Las células normales se transforman en cancerígenas, adquieren la capacidad de multiplicarse descontroladamente e invadir tejidos.

 
 
 
 
 
 
 
 

MetástasisCada vez las células van acumulando más mutaciones y  se hacen más anómalas en su crecimiento y comportamiento. Adquieren la capacidad de invasión, tanto a nivel local infiltrando los tejidos de alrededor, como a distancia, originando las metástasis. (Figura 2).

 

Figura 2: fase de progresión
Las células cancerígenas adquieren la capacidad de migrar a través de la sangre e invadir otros tejidos generando metástasis.

 
 
 
 

Tipos de tratamiento antineoplásicos o tratamientos frente al cáncer:

 

  1. La quimioterapia
  2. La hormonoterapia
  3. La inmunoterapia
  4. Las terapias dirigidas (terapia personalizada o  individualizada)

 

Los cánceres diagnosticados en estadios localizados son los que generalmente  se tratan con éxito mediante cirugía o radioterapia.

 

En ocasiones, administrar el tratamiento frente al cáncer antes de la exéresis  o irradiación tumoral puede ser muy útil, con este modo podemos disminuir el volumen tumoral de la lesión consiguiendo que lesiones irresecable de entrada se convierten en resecable, esta modalidad de tratamiento se llama tratamiento neoadyuvante. Gracias a esta estrategia terapéutica también se puede realizar tratamiento conservadores  evitando cirugías mutilantes como amputaciones de miembros como en el caso de sarcomas o mastectomías,  en el  caso de cáncer de mama.

 

Por otro lado, en ciertas circunstancias, está indicado completar el tratamiento quirúrgico o radioterapéutico con tratamiento oncológico complementario, es lo que se llama tratamiento adyuvante.

 

El objetivo de esta modalidad terapéutica es evitar y prevenir posibles recidivas del cáncer eliminando posibles micrometástasis o células tumorales circulantes que por pruebas de imagen son invisibles, esta estrategia terapéutica constituye en la mayoría de ocasiones una etapa importante que conduce a la curación.

 

El tratamiento adyuvante es muy prevalente en distintos tipos de cáncer como el cáncer de pulmón, mama, colón, etc.…

 

En otras ocasiones los tumores ya no están localizados y presentan diseminación a distancia o lo que llamamos metástasis, en esta situación el tratamiento antineoplásico se convierte en el tratamiento de primera elección.

 

El pronóstico de estas situaciones avanzadas ha ido mejorando considerablemente en los últimos años con la incorporación de nuevas moléculas de quimioterapia, tratamientos dirigidos que tienen como diana el tumor respetando las estructuras sanas adyacentes produciendo menos toxicidad en comparación con la quimioterapia.

 

Existen situación especiales donde la asociación de ambas estrategias, quimioterapia junto con tratamiento dirigido, como por ejemplo en el caso de caso de cáncer colon con metástasis hepáticas, consigue que esta últimas se convierten en resecables y por consiguiente aumentar las posibilidades de curación.

 

La Sociedad Española de la Oncología Médica (SEOM) estima que en el año 2015 se diagnosticarán 220.000 casos nuevos en España (incidencia). En el año 2007 ocasionó 100.000 muertes y fue la primera causa de mortalidad en nuestro país (datos Instituto Carlos III).

 

Afortunadamente el riesgo de mortalidad por cáncer ha ido disminuyendo de forma considerable en los últimos 20 años, gracias a los avances terapéuticos , diagnósticos y preventivos.

 
 

Dr. Hassan BennisDr. Hassan Bennis
Especialista en Oncología
Director Médico de HC Ceuta

 
 
Fuente: AECC (Asociación Española Contra el Cáncer)

 

 

agosto 9, 2016

 

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